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O ÓRGÃO DAS MULTIDÕES

Operação policial prende prefeito de Cândido Mendes e cumpre mandados na sede da prefeitura

A polícia ainda apreendeu uma arma de fogo e meio milhão em espécie na residência do gestor

Dinheiro encontrado na residência do prefeito (Foto: Divulgação)

O prefeito do município de Cândido Mendes, José Ribamar Leite Araújo, conhecido como “Mazinho Leite”, foi preso na manhã desta quarta-feira, 19, em decorrência da Operação Cubanos, executada pelo Grupo Especial de Combate às Organizações Criminosas (Gaeco) em parceria com a Polícia Civil.

Na residência do prefeito, a polícia encontrou 500 mil reais em espécie e uma arma de fogo, razão pela qual foi preso em flagrante por porte ilegal.

A operação cumpriu mandados de busca e apreensão na Prefeitura de Cândido Mendes, na residência do prefeito e no endereços de outros investigados. Os alvos estão espalhados também pelos municípios de São Luís e Bom Jardim. Os mandados foram solicitados pelo Ministério Público do Maranhão e expedidos pela Justiça de Cândido Mendes.

O objetivo da operação era apreender documentos relativos a processos licitatórios envolvendo o Município e diversas empresas que tinham contratos com a Prefeitura. As investigações foram iniciadas após a identificação de suspeitas de fraude em uma licitação realizada em 2013, para aquisição de materiais de limpeza. Descobriu-se que os materiais eram fornecidos por uma empresa de fachada, localizado em Turiaçu. No suposto endereço, funcionava uma lotérica.

As investigações apontaram a existência de irregularidades em diversos outros contratos envolvendo a compra de materiais médico-laboratoriais, manutenção de iluminação pública, reforma de hospitais e escolas, além da coleta de lixo.

O Gaeco estima que os contratos irregulares geraram um prejuízo de R$ 3,35 milhões, desde 2013, aos cofres de Cândido Mendes.

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